L’ère numérique a façonné bien plus que les smartphones et les médias sociaux. Les services de diffusion de musique numérique comme Pandora et Spotify rendent les auditeurs moins susceptibles d’acheter des copies physiques de musique. Les services de diffusion en continu de divertissements numériques tels que Netflix et Hulu ont révolutionné notre façon de regarder la télévision, 40% des consommateurs américains préférant Netflix à la télévision traditionnelle, selon l’analyste Barton Crockett. Le numérique a également fait son chemin dans l’industrie de l’édition. Après l’essor des ventes de livres électroniques à la fin des années 2000, les éditeurs et les bibliothécaires craignaient que l’époque des volumes physiques ne soit arrivée à son terme.

Il y a de nombreux facteurs à prendre en considération lorsqu’on discute de la question des livres électroniques par rapport aux livres imprimés, mais en fin de compte, cela se résume à la préférence du lecteur. Les amateurs de livres imprimés affirment qu’il n’y a toujours rien de tel que l’odeur du papier et le bruissement des pages lorsque le lecteur feuillette doucement le livre avec ses doigts. Il y a quelque chose d’intimement rustique dans toute l’expérience, disent-ils, et c’est une chose qui ne peut pas être dérivée de la version électronique froide du livre électronique.

En plus de ne pas avoir de pages physiques, il y a quelques autres choses que l’on trouve dans les livres électroniques qui sont différentes des livres imprimés. Par exemple, il n’y a pas d’en-tête ou de pied de page dans un livre électronique. Les notes de bas de page deviennent des “notes de fin de page”. Aussi, pour assurer la prévisibilité du placement, les images doivent être en ligne avec le texte et être centrées. La plupart des eReaders n’acceptent pas pour le moment les graphiques, les tableaux et les colonnes, il faut donc d’abord les convertir en image.

Le lecteur électronique le plus connu dans le monde est The Kindle, bien qu’ils existent de plus en plus de moyens d’accéder aux livres électroniques: par le biais de tablettes, d’ordinateurs de bureau, d’iPads et de téléphones portables. Les recherches montrent que les lecteurs en difficulté peuvent manquer de la motivation nécessaire pour persister à acquérir une nouvelle compétence, car ils ont souvent eu des expériences désagréables avec la lecture. Les livres électroniques ont la capacité d’accroître la motivation des élèves et de susciter leur intérêt ; ils offrent une façon multimodale de lire, grâce à l’interaction du texte, du son, de l’animation et des images.

Alors, où sont les livres imprimés dans toute cette histoire? Toujours dans la salle de classe!  Même si de nombreuses recherches appuient l’utilisation des livres électroniques, les livres imprimés traditionnels ne devraient pas être entièrement éliminés, car ils offrent aux enfants une autre forme d’apprentissage et d’expérience de la littératie. En plus de cela, je crois que les gens ont un certain attachement aux livres physiques, d’où la raison pour laquelle les lecteurs électroniques imitent délibérément des caractéristiques des livres comme le son de la rotation de la page et la police noire sur un écran blanc. Les recherches suggèrent que les gens trouvent un certain réconfort à voir leurs livres rassemblés sur une étagère, à tourner physiquement les pages et sentir l’odeur associée aux livres.

Bien que les livres électroniques aident l’industrie de l’édition, ils peuvent être un peu décourageants pour les lecteurs. Si vous avez l’habitude d’aller à la librairie locale, de parcourir les allées et peut-être de lire le premier chapitre avant d’acheter, vous pouvez toujours le faire avec les livres électroniques, même si vous devez faire quelques ajustements.

Les livres imprimés ont quelques avantages sur les livres électroniques, surtout lorsqu’il s’agit de la sensation de tenir un best-seller entre ses mains. De plus, pour ceux qui aiment lire pendant qu’ils s’endorment, les livres en papier constituent un meilleur choix puisqu’ils ne sont pas soumis à la fatigue oculaire qu’entraînent les appareils électroniques ou les lecteurs électroniques.

Le coût des livres imprimés est plus élevé que celui des livres électroniques. Les livres imprimés des grandes maisons d’édition ont des coûts importants liés au processus d’impression, d’édition, de marketing et de distribution.

Les éditeurs qui offrent des livres électroniques doivent quand même payer les frais généraux et les employés, y compris les éditeurs. Un livre peut avoir plusieurs éditeurs, y compris des éditeurs de contenu, des éditeurs de grammaire, des éditeurs de ligne, des éditeurs de caractères et des éditeurs finaux. Comme une bonne couverture peut inciter un lecteur à explorer un livre, un bon graphiste est également nécessaire, ce qui ajoute au coût global de l’édition. Tout comme pour l’impression des livres, il faut aussi du marketing pour créer des annonces dans les magazines, des affiches et des publicités pour les marchés en ligne.